通过3000年的光回波发现一个垂死的超大质量黑洞


由VLA和ALMA望远镜获得的Arp 187无线电波段合成图像(蓝色:VLA 4.86 GHz,绿色:VLA 8.44 GHz,红色:ALMA 133 GHz)。图像显示清晰的双峰射流瓣,但中央核(图像中心)为暗/未检测。信用ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Ichikawa等。

超大质量黑洞(SMBH)占据着星系的中心,质量从100万到100亿太阳质量不等。一些超大质量黑洞处于被称为活动星系核(AGN)的明亮阶段。

由于smbh存在最大质量极限,agn最终会燃烧殆尽;科学家们长期以来一直在思考这个问题。

日本东北大学的Kohei Ichikawa和他的研究小组可能在偶然的机会中发现了一个来自Arp 187星系的AGN信号。

通过使用两个天文观测台——阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)和甚大阵列(VLA)——观察星系中的射电图像,他们发现了一个射流瓣,这是AGN的一个标志性标志。

然而,他们没有注意到来自核的信号,这表明AGN的活动可能已经安静了。

通过对多波长数据的进一步分析,他们发现所有小尺度AGN指标都是沉默的,而大尺度AGN指标则是明亮的。这是因为AGN最近在过去3000年里被熄灭了。

一旦一个AGN消失,较小规模的AGN特征就会变得微弱,因为进一步的光子供应也会停止。但是大规模的电离气体区域仍然可见,因为光子需要大约3000年才能到达该区域的边缘。观察AGN过去的活动被称为光反射。

“我们使用了NASA的核星x射线卫星,这是观察当前AGN活动的最佳工具,”一川说。“它可以不被检测到,所以我们能够发现细胞核已经完全死亡。”

研究结果表明,AGN的关闭发生在3000年的时间范围内,在过去的3000年里,核变得模糊了1000倍以上。

Ichikawa在美国天文学会238次会议上发表了一篇论文,他说他们将继续研究垂死的agn。“我们将使用与本研究类似的方法寻找更多垂死的AGN。我们还将获得高空间分辨率的后续观测数据来研究气体的流入和流出,这可能会阐明AGN活动是如何停止的。

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