内陆射电望远镜发现致密、旋转的死星

©ICRAR

致密,旋转,死星

天文学家在澳大利亚内陆使用低频射电望远镜发现了一颗脉冲星,这是一颗密度高、旋转迅速的中子星,向宇宙发送无线电波。

这颗脉冲星是由位于澳大利亚西部偏远中西部地区的默奇森宽场阵列(MWA)望远镜探测到的。这是科学家们第一次通过MWA发现脉冲星,但他们相信这将是第一次。

这一发现预示着价值10亿美元的平方公里阵列(SKA)望远镜即将问世。MWA是SKA的前身望远镜。

Nick Swainston是科廷大学国际射电天文学研究中心(ICRAR)的一名博士生,他在处理作为脉冲星调查的一部分收集的数据时发现了这一现象。

“脉冲星是超新星产生的结果——当一颗大质量恒星爆炸和死亡时,它会留下一个坍缩的核心,即中子星,”他说。

“它们的质量大约是太阳的1.5倍,但都被压缩在20公里内,而且它们有超强的磁场。”

Swainston先生说脉冲星旋转迅速,并从磁极发射电磁辐射。“每次放射物扫过我们的视线,我们就会看到一个脉冲——这就是为什么我们称它们为脉冲星,”他说。“你可以把它想象成一个巨大的宇宙灯塔。”

ICRAR-Curtin的天文学家Ramesh Bhat博士说,这颗新发现的脉冲星距离地球超过3000光年,大约每秒钟旋转一次。

“与普通恒星和行星相比,这是难以置信的快,”他说。“但在脉冲星的世界里,这很正常。”

巴特博士说,这一发现使用了脉冲星调查收集到的大量数据的大约1%。

“我们只触及了表面,”他说。“当我们全面开展这个项目时,未来几年我们应该会发现数百颗脉冲星。”

天文学家将脉冲星用于多种用途,包括在极端条件下测试物理定律。

巴特博士说:“一匙中子星的物质会重达数百万吨。”“它们的磁场是宇宙中最强的,大约是地球磁场的1万亿倍。”

“所以我们可以用它们来做我们在地球上的任何实验室都做不到的物理。”寻找脉冲星并将其用于极端物理也是SKA望远镜的关键科学驱动力。

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