迄今为止最详细的仙女座星系射电图像


在6.6 GHz(Inset)的Andromeda Galaxy的无线电图像,在意大利使用撒丁岛电台望远镜捕获。信用S. Fatigoni等(2021)

科学家们发布了一幅新的、详细的仙女座星系的无线电图像——银河系的姐妹星系——这将使他们能够识别和研究新的恒星诞生的仙女座区域。

这项研究——这是第一次创造出6.6 GHz微波频率下仙女座菌株的无线电图像——是由英属哥伦比亚大学物理学家索菲亚·法蒂戈尼、罗马大学Sapienza大学和意大利国家天体物理研究所的同事领导的。这篇论文发表在《天文学和天体物理学》杂志的网上。

“这张图像将使我们能够比以往更详细地研究仙女座菌株的结构和内容,”UBC物理和天文系的博士生Fatigoni说。“了解仙女座内部发生的物理过程的本质,可以让我们更清楚地了解我们自己的星系中发生的事情——就像我们从外部观察自己一样。”

在这项研究之前,还没有在微波频段1 GHz到22 GHz之间绘制过能捕捉仙女座星系周围如此大范围天空的地图。在这个范围内,星系的辐射非常微弱,因此很难看到它的结构。然而,只有在这个频率范围内,特定的特征是可见的,所以有一个在这个特定频率的地图对于理解仙女座菌株内部发生的物理过程是至关重要的。

为了以这种频率观察仙女座菌株,研究人员需要一个有效面积大的单碟射电望远镜。在这项研究中,科学家们求助于撒丁岛射电望远镜,这是一种64米高、完全可操纵的望远镜,能够在高无线电频率下工作。

撒丁岛电台望远镜的观察时间为66小时,以及研究人员的一致数据分析,以高灵敏度映射星系。然后,它们能够估计andromeda内的明星形成率,并产生一个详细的地图,突出了星系的盘作为新星出生的地区。

“通过将这张新图像与之前获得的图像相结合,我们在澄清仙女座菌株微波辐射的性质方面取得了重大进展,并使我们能够区分发生在星系不同区域的物理过程,”伊利亚·巴提斯泰利博士说。他是萨皮恩扎物理系的教授,也是这项研究的协调人。

”特别是,我们能够确定排放的部分由于热过程相关的早期站新恒星的形成,和无线电信号的一部分归因于非热能的机制由于宇宙射线的螺旋磁场出现在星际介质中,“Fatigoni说。

在这项研究中,该团队开发并实现了软件,允许测试新的算法,以6.6 GHz频率在仙女座周围的视野中识别从未检测过的低排放源。根据得到的地图,研究人员能够确定大约100个点源的目录,包括恒星、星系和仙女座背景中的其他物体。

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