太空中的地球:佛罗里达太空海岸

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太空中的地球:佛罗里达太空海岸。

2021年4月22日地球日,托马斯·佩斯凯计划返回国际空间站执行他的第二次任务——阿尔法。

在发射之前,哥白尼哨兵2号任务将带我们飞越美国卡纳维拉尔角,一个被称为太空海岸的地区。

卡纳维拉尔角是佛罗里达州中东部布里瓦德县的一个好望角和城市。从东到西,香蕉河、梅里特岛和印第安河把好望角与大陆隔开。

海角地区是太空海岸的一部分,也是肯尼迪航天中心的所在地,包括航天飞机着陆设施、一个游客中心、卡纳维拉尔角太空部队空间站和一个航天飞机组装大楼。沿着海岸可以看到39A发射中心,这是1969年搭载阿波罗11号的土星5号火箭开始其月球之旅的地方,搭载着尼尔·阿姆斯特朗、迈克尔·柯林斯和埃德温·奥尔德林。

在太空计划启动之前,卡纳维拉尔角是一片贫瘠的沙质灌木丛。之所以选择cape作为火箭发射地点,是因为它靠近赤道。由于地球表面向赤道的线速度最大,海角的南部位置使火箭可以利用这一点向东发射——与地球自转方向相同。

航天中心是梅里特岛国家野生动物保护区的一部分,从图片的顶部可以看到,它占据了550多平方公里的河口和沼泽。它保护了大约1000种植物和500种野生动物的栖息地,包括一些濒危物种。卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)位于航天中心以南,可可海滩(Cocoa Beach)以北约8公里处(见图片底部)。

欧洲航天局(ESA)的法国宇航员托马斯·佩斯凯(Thomas Pesquet)将从这里发射升空,开始他第二次前往国际空间站的任务。托马斯将成为首位乘坐SpaceX公司猎鹰9号火箭发射的“龙”号载人飞船飞行的欧洲航天局宇航员,与他一起飞行的还有美国宇航局的宇航员谢恩·金布罗和梅根·麦克阿瑟以及日本宇宙航空研究开发机构的宇航员星德明hiko Hoshide。他将是自2011年以来首位从美国发射卫星的欧洲人。2011年,意大利的罗伯托•维托里(Roberto Vittori)乘坐“奋进”号航天飞机运送阿尔法磁谱仪(Alpha Magnetic Spectrometer)。

在为期6个月的阿尔法任务中,托马斯将把大部分时间花在科学研究上,同时也将作为空间站工作人员执行维护任务。任务快结束时,他将担任该空间站的指挥官。他将是继欧洲航天局宇航员弗兰克·德·温恩、亚历山大·格斯特和卢卡·帕尔米塔诺之后第四位担任指挥官的欧洲人。

观看托马斯·佩斯凯的发射现场ESA网络电视

这张照片拍摄于2021年2月2日,也是太空视频项目在地球上拍摄的。

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