极端系外行星比最初想象的还要奇特


炽热的系外行星WASP-76b——一颗被称为热木星的行星,它在那里下铁雨——可能比之前想象的还要热。信贷ESO / M。Kornmesser

考虑到木星是一个超热的地方,铁会蒸发,在夜晚凝结,然后像雨一样从天而降,这颗火红的、像地狱一样的系外行星WASP-76b可能比科学家们意识到的还要炙热。

一个由康奈尔大学、多伦多大学和贝尔法斯特女王大学的科学家领导的国际研究小组报告说,在这颗行星上发现了离子化钙——这表明大气温度比之前认为的要高,或者是高层大气强风。

这一发现是在夏威夷莫纳克亚山顶附近的双子星北号获得的高分辨率光谱。

热木星因其温度高而得名,因为它们距离恒星很近。WASP-76b于2016年被发现,距离地球约640光年,但与它的f型恒星非常接近,后者的温度略高于太阳,因此这颗巨大的行星每1.8个地球日绕地球一周。

这项研究成果是康奈尔大学领导的一个多年项目“双子座光谱调查系外行星”(ExoGemS)的第一项,该项目旨在探索行星大气的多样性。

”作为遥感的系外行星,生成一系列的质量和温度,我们将开发一个更完整的画卷的真正的外星世界的多样性——从那些足够热到港铁雨对他人有温和的气候,从这些更高的比木星对别人没有比地球要大得多,”康奈尔大学艺术与科学学院院长、天文学教授哈罗德·坦纳说。

Jayawardhana说:“有了今天的望远镜和仪器,我们已经可以了解到关于几百光年外围绕恒星运行的行星的大气——它们的成分、物理性质、云层的存在,甚至大规模的风模式,这是很了不起的。”

该小组在对系外行星WASP-76b的大气进行高度敏感的观测时,发现了罕见的三条光谱线,发表在9月28日的《天体物理学杂志快报》上发表,并于10月5日在美国天文学会行星科学部年会上发表。

“我们看到了太多的钙;第一作者艾米丽·德贝特(Emily Deibert)是多伦多大学的博士生,她的导师是Jayawardhana。

“离子化钙的光谱特征可能表明这颗系外行星有非常强烈的高层大气风,”Deibert说。“或者这颗系外行星上的大气温度比我们想象的要高得多。”

北双子座是国际双子座天文台的一部分,这是美国国家科学基金会NOIRLab的一个项目。

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