好奇心发现岩石记录贴片,揭示了线索


美国宇航局的好奇心火星站拍摄的肥大摄像机(Mastcam)拍摄的这种均匀分层的岩石显示出一种典型的湖地沉积金沉积金,距离流动的水进入湖泊的地方不远。信用:NASA / JPL-CALTECH / MSSS

一份新论文丰富了科学家的理解,摇滚记录保存或摧毁了火星过去的证据和古代生活的迹象。

今天,火星是一个极端的星球 - 它苦涩冷,辐射高,骨干。但数十亿年前,火星是湖泊系统的家,可以持续微生物生活。随着地球的气候变化,一个这样的湖 - 在火星的大风陨石坑 - 慢慢地干了。科学家有新的证据表明,过度水或盐水深度通过裂缝,炎热的湖泊底部谷物之间的裂缝渗出,并改变了下面的粘土矿物的层。

该研究结果在7月9日刊上发表的杂志科学,由团队负责化学和矿物学,或Chemin,仪器 - Aboard Nasa的Mars Science实验室流浪者 - 帮助增加了岩石记录保存或保存的地方的理解摧毁了火星过去的证据和古代生活的迹象。

“我们曾经认为,一旦这些层在湖底部形成了大风陨石坑的底部,它们就会保持这种方式,在数十亿年的时间里保持了他们形成的时刻,”汤姆勃尔里科,化工校长调查员和铅本文的作者在加利福尼亚州硅谷的NASA'S AMES研究中心。“但后来的盐水在一些地方突破了这些粘土矿物 - 基本上重置了摇滚记录。”

火星:它符合您的永久记录

火星有一个令人难以置信的古老岩石和矿物质的宝库,与地球相比。随着大风陨石坑的未受干扰的岩石层,科学家们知道它将是一个很棒的网站,用于寻找地球历史的证据,可能是生活。

使用Chemin,科学家比较来自两个区域的样品,除了几个年前几年前的泥岩层,几年前在湖泊山谷底部的山谷。令人惊讶的是,在一个地区,大约一半的粘土矿物,他们期望发现。相反,他们发现富含铁氧化铁的泥石矿 - 矿物质,使火星成为其特色生锈的红颜色。

科学家知道采样的泥岩是大约相同的年龄,并开始与粘土加载相同 - 在这两个领域都有。那么,为什么,随着好奇心探讨了沿着大脑陨石坑的沉积粘土矿床,粘土矿物质的斑块 - 以及他们保持保护的证据 - “消失”?

粘土占据线索

矿物质就像一个时间胶囊;他们提供了在他们形成时的环境的记录。粘土矿物质的结构含水,证明含有它们的土壤和岩石在某些时候与水接触。

“由于我们在火星上发现的矿物质也在地球上的某些地方形成,我们可以使用我们所知道的事情如何形成地球,告诉我们古火火灾上的水域如何,”Chemin副副手说美国宇航局在休斯顿的Johnson Space Center的主要调查员和共同作者。

以前的工作透露,虽然虽然大峡谷的湖泊存在,但即使在它们干燥后,地下水也会在表面下方移动,溶解和运输化学品。在沉积和埋藏后,一些泥岩口袋由于与这些水域改变矿物学的互动而产生不同的条件和过程。该过程,称为“成岩作用”,通常会复杂或消除土壤以前的历史并写出新的历史。

成岩作用会产生一个可以支持微生物生活的地下环境。事实上,地球上的一些非常独特的栖息地 - 其中微生物茁壮成长 - 被称为“深度生物师”。

“这些是寻找古老生活和衡量标准的证据的优秀场所,”Chemin Coperiona和Caltech,加州帕萨迪纳的Chemin Co-Condorigentor和Chine-Ando Injock,Chinein Coperender和China,Chaminia Cho,Chaminia,China,Chine of Caltenia。“尽管成岩作用可能会抹去原湖中的生命迹象,但它会产生支持地下寿命所需的化学梯度,因此我们真的很兴奋地发现了这一点。”

通过比较来自两个样品的矿物质的细节,团队得出结论,通过覆盖沉积物层的多息水过滤负责变化。与相对淡水湖相比存在于泥岩时,怀疑咸水来自于整个干旱环境中存在的后来湖泊。科学家认为这些结果提供了有关Mars气候变化的影响的进一步证据了数十年前的影响。他们还提供了更详细的信息,然后用于指导好奇风车的调查进入红星的历史。本信息也将由美国国家航空航天局的火星2020持续防御者团队使用,因为它们评估并选择岩石样品以最终回到地球。

“我们已经学会了非常重要的事情:有些火星摇滚记录的部分,不太擅长保留地球过去和可能生活的证据,”美国宇航局的河道的好奇项目科学家和联合作用南加州推进实验室。“幸运的事情是在大峡谷找到近距离在一起,并且可以使用矿物质来告诉哪些。”

好奇心是在将过渡到“硫酸盐单元”的初始阶段,或者岩石被认为在火星的气候中形成的岩石变化。

该特派团由CANA的华盛顿NASA科技任务局的CALTECH部门的JPL管理。NASA的同事在马里兰州Greenbelt的Johnson和Nasa的戈达德太空飞行中心Johnson和NAS的戈达德太空飞行中心的同事也是本文的作者,以及致力于好奇的其他机构。

天体学

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