第二次飞越火星

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聪明才智苍蝇再次

4月22日,美国宇航局的“独创性”直升机成功地完成了它的第二次火星飞行,这是它的实验飞行测试窗口的第18个太阳日。

这次飞行持续了51.9秒,为4月19日的第一次飞行增加了几项新挑战,包括更高的最大高度、更长的飞行时间和侧向移动。

“到目前为止,我们收到和分析的工程遥测数据告诉我们,这次飞行符合预期,我们之前的计算机建模是准确的,”Bob Balaram说,他是位于南加州的美国宇航局喷气推进实验室的聪明的火星直升机的总工程师。“我们已经完成了两次火星飞行,这意味着在这个月的‘独创性’活动中还有很多东西要学习。”

在“莱特兄弟基地”进行的第二次飞行测试中,“独创性”于美国东部时间凌晨5点33分(太平洋标准时间凌晨2点33分)或当地火星时间下午12点33分再次起飞。“飞行一号”的最高高度是离地面10英尺(3米),而“独创性”这次升到了16英尺(5米)。在直升机短暂盘旋后,它的飞行控制系统执行了一个轻微的(5度)倾斜,允许一些来自反向旋转的旋翼的推力,以加速飞机横向7英尺(2米)。



“直升机停了下来,在原地盘旋,然后转向将相机对准不同的方向,”匠心公司在喷气推进实验室的首席飞行员Håvard Grip说。然后它飞回机场中心降落。这听起来很简单,但关于如何在火星上驾驶直升机还有许多未知之处。这就是我们在这里的原因——让这些未知的东西为人所知。”

在火星上操纵飞机比在地球上要困难得多。尽管火星上的重力大约是地球的三分之一,但直升机必须在大气层的协助下飞行,而大气层的密度只有地球表面的1%左右。每次飞行的每一秒都提供了丰富的火星飞行数据,可以与在地球上进行的建模、模拟和测试进行比较。美国宇航局也获得了在火星远程操作旋翼飞行器的第一次实际经验。这些数据集对于未来的火星任务来说是无价的,这些任务可能需要下一代直升机来为他们的探索增加空中维度。

独创性火星直升机项目是一项高风险、高回报的技术示范。如果“独创性”号在30个太阳的任务中遇到困难,美国宇航局“毅力”号火星探测器的科学收集任务不会受到影响。

与第一次测试一样,“毅力”号探测车从211英尺(64.3米)外的“范·齐尔远望点”(Van Zyl Overlook)使用其Navcam和Mastcam-Z成像仪获得了飞行尝试的图像。独创性团队于美国东部时间上午9点20分(太平洋时间上午6点20分)收到了飞机传回的初始数据集,包括图像。

“在第二次飞行中,我们对其中一个相机的变焦水平尝试了略微不同的方法,”毅力项目成像科学家、喷气推进实验室马斯特姆- z副首席研究员贾斯汀·马奇(Justin Maki)说。在第一次飞行中,其中一个摄像机被完全放大到起飞和降落区域。在第二次飞行中,我们将摄像头缩小了一些,以获得更大的视野,这样我们就可以在两个摄像头中捕捉完整的飞行,每个摄像头的缩放水平略有不同。”

由于数据和图像表明,火星直升机不仅存活了第二次飞行,而且也按照预期飞行,独创性团队正在考虑如何最好地扩大其下一次飞行的轮廓,以获取更多的航空数据,从第一次成功的飞行测试在另一个世界。

更多关于创造力

“独创性”火星直升机由喷气推进实验室建造,该实验室也为NASA总部管理这项技术示范项目。它是由NASA的科学任务理事会,航空研究任务理事会和空间技术任务理事会支持的。NASA的艾姆斯研究中心和兰利研究中心在独创性开发期间提供了重要的飞行性能分析和技术援助。

在NASA总部,戴夫·拉弗里(Dave Lavery)是“独创性火星直升机”的项目主管。在喷气推进实验室,MiMi Aung是项目经理,J. (Bob) Balaram是总工程师。

有关独创性的更多信息:https://go.nasa.gov/ingenuity-press-kithttps://mars.nasa.gov/technology/helicopter

更多的毅力

“毅力”号火星任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。“火星车”将描绘火星的地质特征和过去的气候,为人类探索火星铺平道路,并将成为收集和保存火星岩石和风化层(破碎的岩石和灰尘)的第一个任务。

随后,美国宇航局将与欧洲航天局合作,向火星发射航天器,从火星表面收集这些密封样本,并将它们送回地球进行深入分析。

“火星2020”计划是美国宇航局“月球到火星”探测计划的一部分,其中还包括“阿尔忒弥斯”(Artemis)月球探测计划,这将为人类探索这颗红色星球做准备。

喷气推进实验室由加州帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理,建造并管理“毅力”号火星车的运行。

有关毅力的更多信息:nasa.gov /毅力mars.nasa.gov mars2020 /

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