洞察号探测到火星上发生了两次大地震

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火星的洞察力地震仪

美国宇航局的“洞察号”着陆器探测到两次强烈而清晰的地震,震源位于火星上一个被称为“Cerberus Fossae”的地方,与之前探测到的两次强烈地震的地点相同。

此次地震震级分别为3.3级和3.1级;此前的地震震级分别为3.6级和3.5级。到目前为止,洞察号已经记录了超过500次地震,但由于它们的信号清晰,这是探测地球内部最好的地震记录之一。

研究火星地震是洞察号科学小组寻求更好地了解火星地幔和地核的一种方式。这颗行星没有地球那样的构造板块,但它有可以引发隆隆声的火山活跃区。3月7日和3月18日的地震增强了Cerberus Fossae是地震活动中心的观点。

”的使命,我们看到两种不同类型的火星:一个更“小伙子”,另一个,更像地球,”法国研究所的太极河村建夫de体格du说全球巴黎,这有助于提供地震检波器和分发数据以及瑞士苏黎世联邦理工学院的研究大学。地震波更直接地穿过地球,而月震往往非常分散;火星地震介于两者之间。“有趣的是,”河村接着说,“这四次来自Cerberus Fossae的大地震都是‘类地地震’。”

这些新的地震与洞察号之前发生在火星整整一年(两个地球年)之前的顶级地震事件还有一些共同之处:它们发生在火星北部夏季。科学家们曾预测,由于风力会减弱,这将再次成为倾听地震的理想时机。这个被称为内部结构地震实验(SEIS)的地震仪非常敏感,即使它被一个圆顶状的防护罩覆盖以阻挡风并防止它变得太冷,风仍然会引起足够的振动来掩盖一些火星地震。在过去的北方冬季,洞察号根本没有探测到任何地震。

“在记录了很长一段时间的风噪声之后,能再次观察火星地震真是太好了,”约翰·克林顿说,他是一位地震学家,领导着苏黎世联邦理工学院的洞察火星地震服务。“火星一年过去了,我们现在在描述这颗红色星球上的地震活动时速度要快得多。”

更好的检测

风可能已经平静下来了,但科学家们仍希望进一步提高他们的“倾听”能力。“洞察号”着陆器附近的温度可能会从夜间接近零下148华氏度(零下100摄氏度)到白天的32华氏度(0摄氏度)。这些极端的温度变化可能会导致连接地震仪和着陆器的电缆膨胀和收缩,从而导致数据中的砰砰声和峰值。

因此,任务小组已经开始尝试将电缆部分与天气绝缘。首先,他们用洞察号机械臂末端的铲子将土壤投到圆顶防风隔热罩上,让土壤滴到电缆上。这样可以使土壤尽可能地接近盾,而不会干扰盾与地面的封印。掩埋地震绳索实际上是下一阶段任务的目标之一,NASA最近将该任务延长了两年,至2022年12月。

尽管风一直在震动地震仪,洞察号的太阳能电池板仍然覆盖着灰尘,而且随着火星远离太阳,电力也在下降。七月之后,当行星开始再次接近太阳的时候,能量水平有望改善。在此之前,该任务将依次关闭着陆器的仪器,以便洞察号能够休眠、定期苏醒以检查其健康状况并与地球进行通信。研究小组希望在地震检波器不得不暂时关闭之前,能让它再工作一两个月。

更多关于任务的信息

喷气推进实验室为NASA的科学任务理事会管理InSight。“洞察号”是美国宇航局“发现”项目的一部分,该项目由位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔航天飞行中心管理。位于丹佛的洛克希德·马丁航天公司建造了洞察号宇宙飞船,包括它的巡航级和着陆器,并支持航天器的任务操作。

许多欧洲合作伙伴,包括法国国家空间中心(CNES)和德国航空航天中心(DLR),都支持洞察号的任务。法国国家空间研究中心向美国国家航空航天局提供了内部结构地震实验(SEIS)仪器,该仪器由巴黎地球物理研究所(IPGP)的首席研究员负责。对SEIS的重要贡献来自IPGP;德国马克斯普朗克太阳系研究所(MPS);位于瑞士的瑞士联邦理工学院;英国伦敦帝国理工学院和牛津大学;和喷气推进实验室。InSight的Marsquake服务是由苏黎世联邦理工学院领导的协同地面服务业务,还包括来自巴黎IPG、布里斯托尔大学和伦敦帝国理工学院的值班地震学家。SEIS和APSS的运作由CNES SISMOC主导,CAB支持,SEIS数据由IPG巴黎火星SEIS数据服务进行格式化和分发。DLR提供了热流和物理特性包(HP3)仪器,波兰科学院空间研究中心(CBK)和波兰Astronika做出了重大贡献。 Spain's Centro de Astrobiología (CAB) supplied the temperature and wind sensors.

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