美国宇航局的好奇号火星车捕捉到了火星上的闪亮云层

©NASA JPL.

美国宇航局的好奇心罗孚在火星上捕获闪亮的云彩

科学小组正在研究比预期更早到达并在更高的位置形成的云团,以更多地了解这颗红色星球。

阴天在火星的薄,干燥气氛中很少见。云通常在一年中最寒冷的时间内找到星球的赤道,当火星在椭圆形轨道上的阳光下最远。但是一个完整的火星年前 - 两个地球岁月 - 科学家注意到云层在美国国家航空航天局的好奇心流动站比预期形成了。

今年,他们已准备好从他们第一次在1月下旬出现的那一刻开始记录这些“早期”的云。由此产生的是棉花泡芙的图像充满了冰晶的冰晶,散布着夕阳的光,其中一些闪烁着颜色。不仅仅是壮观的显示器,这些图像可以帮助科学家了解火星上的云以及为什么这些最近的云。

事实上,好奇心的团队已经制作了一个新的发现:早期抵达云实际上比典型更高的云。大多数火星云在天空中徘徊不超过37英里(60公里),由水冰组成。但是云的好奇心已经成像在更高的高度,在那里非常冷,表明它们可能由冷冻二氧化碳或干冰制成。科学家寻找建立云的高度的微妙线索,并且需要更多的分析来说,肯定会肯定最近的哪种图像显示水冰云,并显示干冰云。

这些云的精细,波纹结构更容易看到奇妙的黑白导航摄像机的图像。但它是来自火车架的桅杆相机或马斯特察士的彩色图像,真正闪耀着。在日落之后看,他们的冰晶捕捉着褪色的光线,导致它们似乎对抗变暗的天空。这些暮色云层,也被称为“夜光”(拉丁语“为”夜光“)云,随着晶体的填充,变得更加明亮,然后在太阳在天空中的位置下降后落下。这只是一个有用的线索科学家用来确定它们有多高。

甚至更令人惊叹的是彩虹色,或“珍珠母”云。“如果你看到一个带有闪光柔和的颜色的云,那就是因为云粒子的大小几乎相同,”科罗拉多州博尔德太空科学家的大气科学家马克莱姆说。“这通常发生在云层形成并以相同的速度增长之后发生。”

他补充说,这些云是这颗红色星球上色彩更丰富的东西之一。如果你在“好奇号”旁边观天,你可以用肉眼看到这些颜色,尽管它们很微弱。

“我总是惊叹于出现的颜色:红色和绿色和蓝色和蓝调和紫色,”莱姆蒙说。“看到火星上有很多颜色的东西真的很酷。”

有关好奇心的更多信息,请访问:
https://mars.nasa.gov/msl/

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https://mars.nasa.gov.

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