当太阳在地球和这颗红色行星之间移动时,美国宇航局的火星舰队低空飞行

©美国宇航局

美国宇航局火星舰队

当地球和这颗红色行星位于太阳的两侧时,美国宇航局将在未来几周内停止火星任务的指挥。这一时期称为火星-太阳会合,每两年发生一次。

太阳从其日冕中排出热的电离气体,日冕延伸到遥远的太空。在太阳会合期间,当地球和火星无法“看见”对方时,如果工程师试图与火星上的航天器通信,这种气体会干扰无线电信号。这可能会破坏命令,导致我们的深空探测器出现意外行为。

为了安全起见,美国宇航局的工程师向火星航天器发送了一份简单命令清单,供其执行几周。今年,大多数任务将在10月2日至16日期间停止发送命令。有几家公司根据火星与地球天空中太阳之间的角度距离,在两个方向上都延长了这一命令性的暂停期,即所谓的一天或两天。

美国宇航局南加州喷气推进实验室火星中继网络经理罗伊·格拉登(Roy Gladden)说:“虽然我们的火星任务在未来几周内不会如此活跃,但他们仍会让我们知道他们的健康状况。”。“每个任务都有一些家庭作业要做,直到他们再次收到我们的消息。”

以下是一些火星任务将如何度过这段时间:

毅力号将使用MEDA(火星环境动力学分析仪的简称)传感器进行天气测量,用相机寻找尘暴(尽管它不会移动桅杆或“头”),运行RIMFAX(火星地下实验雷达成像仪)雷达,并用麦克风捕捉新的声音。

Ingenuity火星直升机将在距离毅力575英尺(175米)的位置保持静止,并每周向漫游者通报其状态。

好奇号火星车将使用其REMS(火星车环境监测站)传感器进行天气测量,使用其RAD(辐射评估探测器)和DAN(中子动态反照率)传感器进行辐射测量,并使用其一套摄像头寻找尘暴。

“静止洞察”着陆器将继续使用其地震仪探测地震,如它最近捕捉到的大型马赛克。

美国宇航局的三个轨道飞行器——奥德赛号、火星勘测轨道飞行器和MAVEN号——除了收集自己的科学数据外,还将继续向地球传回该机构地面任务的一些数据。

虽然会合期间将有有限数量的科学数据到达地球,但航天器将保存大部分数据,直到暂停之后。(这意味着毅力、好奇心和洞察力所提供的原始图像流将暂时停顿。)

然后,他们将把剩下的数据传送到美国宇航局的深空网络,这是一个由喷气推进实验室管理的大型地面无线电天线系统。工程师们将花大约一周的时间下载这些信息,然后飞船才能恢复正常运行。如果监测这些任务的小组确定收集的任何科学数据已经损坏,他们通常可以重新传输这些数据。

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