坚忍不拔开始了火星上的第一次科学运动


2021年5月22日,美国航天局的别出心裁的火星直升机在其第六次飞行期间,从33英尺(10米)的高度拍摄了这张向西看向火星上的Sítah地质单元的照片

6月1日,美国宇航局的“坚忍不拔”火星探测器离开“奥克塔维亚E”号,拉开了其任务科学阶段的序幕。巴特勒的着陆点。

在第一次科学活动的头几周,任务小组将驱车前往地势低洼的俯瞰处,从那里探测器可以观测到杰泽罗陨石坑中一些最古老的地质特征,他们将把探测器自动导航和采样系统的最终功能带到网上。

到6月1日“毅力”号完成调试阶段时,“火星车”已经对其制氧摩西仪进行了测试,并进行了“灵巧”直升机的技术演示飞行。它的照相机已经拍摄了超过75000张图像,它的麦克风已经记录了火星的第一个声音轨迹。

“我们正把火星车的调试阶段以及着陆地点放在我们的后视镜里,然后上路,”美国宇航局喷气推进实验室的项目经理詹妮弗·特罗斯珀(Jennifer Trosper)说在接下来的几个月里,“毅力”号将探索1.5平方英里(4平方公里)的陨石坑底部。正是从这个地方,从另一个星球采集的第一批样本将被未来的任务带回地球。”

这次任务的科学目标是研究杰泽罗地区,以了解该地区的地质和过去环境的宜居性,并寻找古代微观生命的迹象。该小组将确定并收集最引人注目的岩石和沉积物样本,未来的任务可以检索并带回地球进行更详细的研究。毅力还将采取测量和测试技术,以支持未来人类和机器人探索火星。

美国宇航局的“坚忍不拔”火星探测器利用其Mastcam-Z成像系统拍摄了这张360度全景图“范·齐尔俯瞰”,当“独创”直升机进行首次飞行时,火星探测器停在那里。这幅24亿像素的全景图由992幅单独的图像拼接而成。这些照片拍摄于2021年4月15日至26日,也就是任务的第53天和第64天。学分:NASA/JPL加州理工学院/ASU/MSSS

独特的地质

横跨数百个太阳(或火星日),这第一次科学活动将追求任务的所有科学目标,因为探测器探索了两个独特的地质单元,在这两个单元中可以发现杰泽罗最深(和最古老)的裸露基岩层和其他有趣的地质特征。第一个单元,叫做“火山口底部断裂粗糙”,是杰泽罗火山口填充的地面。邻近的单位,命名为“Sаítah”(在纳瓦霍语中的意思是“在沙子中”),拥有相当一部分火星基岩,但也有山脊、层状岩石和沙丘。

“为了在分配的时间内公平对待这两个单位,研究小组设计出了火星版的老式汽车俱乐部式地图,”喷气推进实验室的天体生物学家凯文·汉德(Kevin Hand)说,他和孙雯雯(Vivian Sun)是这次科学活动的共同负责人我们已经规划了路线,包括可选的岔路口和标记的感兴趣的区域以及道路上的潜在障碍。”

沿途的大部分挑战预计将以位于手套形状的Sаtah部队内的沙丘的形式出现。为了解决这些问题,火星车小组决定,毅力号将主要行驶在坑坑洼洼的火山口地面上,或者沿着它和Sítah之间的边界线行驶。当情况需要的时候,毅力会对塞塔赫部队进行“脚趾下探”,直奔某个特定的兴趣领域。

这项活动的目标是确定在这些单位的四个地点最能说明杰泽罗陨石坑的早期环境和地质历史的故事。当科学小组决定一个地点恰到好处时,他们将收集一到两个样本。

汉德说:“从火山口底部断裂粗糙的地质单元开始,我们可以从一开始就开始对杰泽罗的勘探。”这一地区在38亿年前至少有100米(328英尺)的水下。我们不知道岩石和层状露头会告诉我们什么故事,但我们很高兴能开始。”

第一次科学活动将在火星车返回着陆点时完成。届时,“毅力”号将行驶1.6至3.1英里(2.5至5公里),在“毅力”号的43个样品管中,多达8个样品管可能装满火星岩石和表土(破碎的岩石和灰尘)。接下来,“毅力”号将先向北,然后向西,前往第二次科学活动的地点:杰泽罗三角洲地区。三角洲是杰泽罗火山口内一条古老河流和一个湖泊汇合的扇形遗迹。该地区可能特别富含碳酸盐,这种矿物在地球上可以保存古代生命的化石迹象,并与生物过程有关。

毅力的第一次科学运动的开始也标志着团队的一个转变:6月7日,詹妮弗·特罗斯珀成为任务的新项目经理。她接替马特·华莱士,后者将成为喷气推进实验室行星科学的副主任。

特罗斯珀说:“从旅居者到精神,从机遇到好奇再到毅力,马特在美国宇航局建造的每一个火星探测器的设计、建造和运行中都扮演了关键角色。”虽然这个项目失去了一位伟大的领导者和值得信赖的朋友,但我们知道马特将继续为行星科学界做出伟大的贡献。”

这张标注了Jezero陨石坑的图片描绘了坚忍不拔的第一次科学活动(黄色散列标记)和第二次科学活动(浅黄色散列标记)的路线。学分:NASA/JPL加州理工学院/亚利桑那大学

毅力号火星任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。火星车将描述火星的地质特征和过去的气候,为人类探索这颗红色星球铺平道路,并将是第一个收集和贮藏火星岩石和表土的任务。

随后,美国航天局与欧空局(ESA)合作,将向火星发射航天器,从火星表面收集这些密封样品,并将其送回地球进行深入分析。

“火星2020”任务是美国宇航局“月球到火星”探测方法的一部分,其中包括阿尔忒弥斯登月任务,这将有助于为人类探索这颗红色星球做好准备。

喷气推进实验室(JPL)由加州理工学院(Caltech)在加利福尼亚州帕萨迪纳为美国宇航局(NASA)管理,负责建造和管理“坚忍不拔”号火星车的运行。

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