报告:美国宇航局防止地球生命污染火星任务的新方法

©美国宇航局

火星

美国国家科学院、工程院和医学院(National Academy of Sciences,Engineering,and Medicine)的一份新报告确定了一些标准,这些标准可以让机器人在火星上某些位置执行任务时,不受太多限制的“生物负载”要求,这些要求旨在防止地球上的微生物无意中转移到火星。

自1982年以来,美国航天局一直要求不同程度的严格措施来降低航天器的生物负荷,如“洁净室”组装或部件的部分灭菌。新的报告专门针对防止有害的地球污染,这种污染有可能在火星上扩散,并干扰对火星本土生命的搜索。

行星科学研究所(planetary science Institute)的资深科学家、该委员会的联合主席阿曼达·亨德里克斯(Amanda Hendrix)说:“在考虑行星保护政策的变化时,应该考虑到近年来科学对火星的了解程度。报告. “由于知识的增加,美国宇航局现在有机会采取更细微的、在某些情况下更宽容的方法来降低某些任务的生物负载要求。然而,我们仍然需要谨慎,因为我们还有很多关于火星和地球生命生存能力的知识要学习。”

“行星保护措施应旨在降低风险,同时在合理的最大程度上保持重要科学目标能够实现的前景,”委员会联合主席、亚历山大空间政策顾问公司的约瑟夫·亚历山大补充说。

报告称,火星表面大部分地区的恶劣条件,包括高水平的紫外线(UV)辐射、缺乏持久的液态水以及极端的湿度和温度循环,使得陆生生物不太可能在火星表面生存、生长和增殖。此外,火星表面下约1米深的部分区域,没有冰存在,也不是陆地生物可以繁殖的环境。

然而,地球上的微生物可以在火星的地下区域如洞穴系统中茁壮成长。报告说,对于那些不进入这些地点或地下存取点周围的“缓冲带”,并且不低于地球地下1米的机器人任务,放宽生物负担要求可能是合适的。缓冲区需要根据风的条件和微生物在着陆环境中存活时间的估计来确定。

持续的发射前清洁规定将有助于降低风险,着陆后对钻头等设备进行去污,以及仔细设计任务,以利用自然消毒紫外线和宇宙辐射的效果。报告说,在依赖这些原位方法之前,应该验证这些方法减少地面污染的有效性,需要更好地估计栖息地连通性和地下盐水和冰,以及更好地了解地下接入点,以评估有害污染的风险。

对于任何减少生物负荷要求的任务,NASA应该考虑采用已建立的风险管理实践,这可以在日益复杂的行星防护环境中提供更多的益处。

委员会的调查结果特别适用于NASA负责行星保护的任务。报告说,对于美国宇航局没有任何作用或联系的商业任务,美国政府仍需要指定一个监管机构,根据《外层空间条约》授权并持续监督空间活动。

这项研究——由行星保护委员会承担——由NASA赞助。

国家科学院、工程院和医学院是私人的非营利机构,为国家提供独立、客观的分析和建议,以解决复杂问题,并为科学、技术和医学相关的公共政策决策提供信息。他们根据林肯总统签署的1863年国会授予国家科学院的宪章运作。

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