研究揭示了信使看着陨石的陨石


描绘信使如何观察到另一个星球表面的第一个菱形影响的艺术家的插图。颗粒(中性原子)喷射到汞表面超过3,000英里的陨石槽,外部摩尔磁层的弓形冲击外。在那里,光子的光子将中性颗粒转化为带电粒子(离子),这是Messenger的乐器可以检测到的。信用:从jacek zmarz修改

美国宇航局的水银表面,空间环境,地球化学和汞的使命(Messenger)使命已经失效了近六年,但它收集的数据一直致力于给予,从揭示有关金星的氛围的新见解,以提供一种新的措施方式时间中子的长度可以自己生存。

现在,最近的自然通信研究表明,航天器可以将一个羽毛添加到其上限(或者也许更恰当地,翅膀的脚):它很可能目睹了对汞的大量菱形影响 - 首次观察对汞的影响另一个星球的表面。之前,只有在地球和月球上望远镜观察到的青色影响。


“这是令人难以置信的是,信使可能会看到这一点,”加利福尼亚州帕萨迪纳,加利福尼亚州帕萨迪纳,加州的推进实验室的空间物理学家Jamie Jasinski说。“这种数据在帮助我们了解陨石对汞的外部圈贡献材料方面发挥着非常重要的作用。”

在地球大小的五分之二,汞只是一个叫做大气层的条子,一个叫曝光的气氛,压力是地球上海平面的一夸脱。在最初在地球表面上的材料上的汞面向侧面的整个侧面形态,包括钠和十几种分子。科学家认为菱形影响部分有责任将这种材料放入汞的偏远层。

“大型菱形撞击可以从表面上爆炸巨大的材料,短暂超过汞整体极端的质量,”Jasinski说。

菱形来自小行星带,超过2亿英里,其中小行星和木星或火星之间的引力相互作用将小型空间岩石卷入内阳系统。其中一些人应该不可避免地击中汞,将少数几英里的粒子扔进整个圈。

但是从未记录过这种影响 - 它纯粹假设。

科学家对信使的赌注留下了下注,这将甘蓝芥末蔓延四年。他们预计航天器每年在其使命期间看到两次影响。但落入轨道后2年1/2年,Messenger没有见过任何。

“它只是展示了在马里兰州洛克,马里兰州的洛克斯的空间物理学家Leonardo Regoli说:”将航天器在正确的地方和时间才能衡量这样的罕见是能够衡量这样的罕见。“建造和运营 - 研究共同作者。

2013年12月21日,由于信使在汞的向后侧,其仪器之一 - 快速成像等离子谱仪(FIPS) - 看到了一些奇怪的东西:在太阳的太阳风中吹来的异常大量的钠和硅离子,强大的大风,从太阳下喷气。奇怪的是,这些颗粒在紧密梁中行进,几乎沿相同的方向,并且以相同的速度。

当regoli,jasinski和其他团队成员稍后查看了数据时,这些细节就像一个路标。它们表明颗粒很可能“年轻”,最近漂浮在太阳风中。但他们来自哪里?

使用粒子的速度和方向,研究人员将时钟重新推出,将粒子的运动跟踪回到源。他们发现粒子聚集在密集的羽毛中,其中一个从汞表面喷发并延伸近3,300英里的空间。

研究人员认为羽流的各种可能的原因,但是菱形影响最为感觉。它们估计青色可能只是超过三英尺长 - 相对较小的,但模特的大量建议它会产生一个高度和密度的羽流,密度与检测到的FIPS密切相关。

“这是一个特殊的观察,真的很酷看到这个故事聚集在一起,”雷罗尼说。

该团队计划利用类似于欧洲航天局的Bepicolombo使命的乐器,这在2018年推出汞,并将在2025年后的汞接近地球,以制备类似的观察,并在其年度氧气中寻找更多的菱形影响。Regoli指出,在使用Bepicolombo进行新观察之前,研究人员需要磨练他们的模型,但有机会看到另一个牧马冲影响将是宝贵的。

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