KickSat-2

©NASA

Kicksat-2

革命性的技术往往是小包装的。鞋盒大小的立方体卫星改变了我们在地球和其他行星轨道上所能完成的科学和计算。

现在,一个特殊的立方体卫星项目将引领卫星的下一个进化。KickSat-2是一个展示微型卫星生存能力的项目,这些卫星被称为chipsat或Sprites。

2019年3月18日,超过100个厘米大小的航天器从KickSat-2卫星成功部署,第二天收到了首批信号。这些“精灵”的成功部署表明,这项技术将很快准备好以比以往低得多的成本将未来的任务送入地球轨道和更远的地方。

精灵是由饼干大小的电路板制成的宇宙飞船,能够集成计算、传感和通信设备。像KickSat-2的3.5厘米× 3.5厘米的“精灵”这样的卫星可以成百上千地分发。

从科学的角度来说,发射一支精灵舰队的好处从地球一直延伸到太阳系的其他行星。在地球附近,“精灵”可以到达中间层。中间层是大气的一部分,飞机和气球无法到达,但传统卫星无法到达。了解这一鲜为人知的大气层部分将有助于我们更好地了解地球及其气候。

在我们的轨道之外,这些“精灵”是一种经济有效的方式,可以向月球、附近的小行星甚至火星等行星发送通信和数据收集工具。

KickSat-2是美国宇航局艾姆斯研究中心与斯坦福大学合作开发并准备发射的。该项目的前身KickSat-1在2011年以Kickstarter众筹项目起家,许多理念沿用至今。

立方体卫星由3个单元组成,设计有两个单元,其中一个单元用于运行宇宙飞船,提供电力、通信和数据处理,而另外两个单元用于存放和部署精灵。精灵和卫星总线的所有材料都可以以极低的成本在商业上获得。

通过美国宇航局的立方体卫星发射计划,KickSat-2被部署在纳米卫星16的教育发射任务中。这项计划为学生、教师、NASA中心和项目以及非营利组织设计、建造和运营的科技示范立方体卫星项目提供低成本进入太空的途径。

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