KickSat-2

©NASA

Kicksat-2

革命性的技术往往是小包装的。立方体卫星——鞋盒大小的卫星——改变了我们在环绕地球和其他行星的轨道上能够完成的科学和计算。

现在,一个特定的Cubesat项目将迎来下次卫星的演变。Kicksat-2是一个展示真正微小卫星的可行性,称为芯片或精灵的项目。

2019年3月18日,超过100个厘米大小的航天器从KickSat-2卫星成功部署,并在第二天收到了第一个信号。这些“精灵”的成功部署表明,这项技术将很快准备好以比以往更低的成本执行未来的任务,进入地球轨道和更远的地方。

精灵是一种由一块电路板制成的航天器,其大小与一个爆竹差不多,能够集成计算、传感和通信设备。像KickSat-2的3.5厘米乘3.5厘米的Sprites这样的卫星可以成百上千地分布。

从科学的角度来说,能够派出一支精灵舰队从地球一直延伸到太阳系的其他行星。在离家很近的地方,“精灵”可以到达中间层,这是大气层的一部分,高度太高,飞机和气球无法到达,但对传统卫星来说又太低。了解这部分鲜为人知的大气将有助于我们更好地了解我们的地球及其气候。

在我们的轨道之外,这些“精灵”是向月球、附近的小行星甚至火星等行星发送通信和数据收集设备的一种经济有效的方式。

KickSat-2是NASA艾姆斯研究中心与斯坦福大学合作开发并准备发射的。该项目的前身KickSat-1是在2011年作为一个众筹Kickstarter项目而诞生的,当时它的许多理念都延续到了今天的项目中。

三单元立方体设计有两个隔间,一个单位运行航天器,提供电源,通信和数据处理,而另外两个单位房屋并部署精灵。精灵和卫星总线的所有材料以极低的成本商业上可用。

通过美国宇航局的立方体卫星发射计划,KickSat-2被部署在纳米卫星教育发射任务16。这一倡议为科学技术示范立方卫星项目提供了低成本进入太空的途径,该项目由学生、教师和教员以及NASA中心和项目和非营利组织设计、建造和运营。

请跟随SpaceRef推特和我们一样Facebook