NASA激活深空原子钟

©NASA.

深空原子钟

可以为自主深度空间旅行铺平道路的原子钟上周成功激活,准备开始于其年度长期的技术演示,这是在2019年8月23日星期五确认的。

美国宇航局于6月推出,美国宇航局的深空原子钟是使航天器能够在深空中安全地导航的关键步骤,而不是依靠从地球接收方向的耗时过程。

在加利福尼亚州帕萨迪纳的NASA的喷气机推进实验室开发,时钟是第一个足够稳定的时间稳定,可以在深空中映射宇宙飞船的轨迹,同时足够小,不能在航天器上飞行。一个更稳定的时钟可以从地球上运行,在那里需要在更长的时间内工作,而不是靠近家庭的卫星。

与GPS卫星中使用的那些原子钟来通过定时测量对象之间的距离,从点A到点B.对于空间探索,原子钟必须非常精确:偶数误差一秒钟意味着在像火星这样的行星上的着陆之间的区别或者失去了数十万英里。比GPS卫星上的原子钟稳定多达50倍,汞离子深度空间原子时钟每秒损失每1000万年,如地球上的受控测试所经过验证。现在它将测试空间的准确性。

导航员目前在地球上使用冰箱尺寸的原子钟来定位宇宙飞船的位置。几分钟到几小时可以通过将信号从地球发送到航天器之前,在返回地球之前,它用于创建将发送回航天器的指令。乘坐航天器的时钟将允许航天器计算自己的轨迹,而不是等待地球上的导航器发送该信息。这种进步将自由任务进一步行驶,最终,安全地携带人类到其他行星。

“空间实验的目标是将深度空间原子钟放在操作宇宙飞船的背景下 - 完整的东西影响了时钟的稳定性和准确性 - 并且看它在我们认为的水平上表现将:稳定性比现有空间时钟的稳定性更多,“JPL项目的主要调查人员,导航器待机。

在未来几个月内,团队将测量时钟随着时间的推移到纳秒。结果开始倒计时到技术可以安全地帮助宇航员导航到其他世界的一天。

深度空间原子钟托管在Colorado的一般原子电磁系统提供的航天器上。它由美国宇航局空间技术特派团中的技术示范特派团计划和美国宇航局人力勘探和运营任务任务总局内的空间通信和导航计划提供赞助。JPL管理项目。

请关注spaceref推特和我们一样Facebook