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欧洲的水星计划开始行动了

新闻稿:欧洲太空总署
张贴:星期日,2008年1月20日

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欧洲航天局(ESA)今天(2008年1月18日)在德国弗里德里希港的Astrium签署了BepiColombo任务的工业开发合同,标志着水星繁忙期的开始。英国科学家和工业界在贝皮科伦坡扮演着关键角色,包括航天器子系统的建造和科学仪器的设计。

“贝皮科伦坡”号探测器将对水星进行有史以来最全面的研究,预计将于2013年8月发射。这是首次对水星执行双重任务,一艘是欧洲航天器,另一艘是日本提供的。该方案是在欧空局和日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)领导下进行的一项联合任务。

首席执行官基思·梅森教授的科学和技术设施理事会基金英国空间科学说水星探测器将使汞的最详细的研究,揭示了行星靠近太阳的秘密形成的,太阳如何影响它,我们可以了解其他行星相比之下。由于极端高温、高强度辐射和太阳强大的引力,向水星发射探测器在技术上具有挑战性。如此复杂的任务揭示了科学家和工程师的智慧。

贝皮科伦坡由两艘宇宙飞船组成。欧洲航天局(ESA) s水星行星轨道飞行器(MPO)将携带11台仪器,利用不同波长和调查技术,以前所未有的精度研究水星的表面和内部组成。

第二艘宇宙飞船,JAXAs水星磁层轨道器(MMO),将携带5个仪器来研究这颗行星s磁层,行星周围的空间区域是由其磁场控制的。

莱斯特大学空间研究中心的乔治·弗雷泽教授正带领一个来自五个国家的研究小组建造水星成像x射线光谱仪(MIXS),它将在MPO飞船上飞行。他说 mixes将通过观察来自水星的x射线来研究水星表面的成分,帮助我们测试该行星的模型s的形成。x射线遥感已经告诉我们关于月球和小行星的大量信息,但mixes将是第一个真正用于行星科学的x射线成像望远镜。

开放大学的大卫·罗瑟里博士是mixes的英国首席科学家,也是欧洲航天局水星表面和成分工作组的联合主席,他说:The preliminary close-up images from NASA's MESSENGER flyby of Mercury this week offer tantalising indications of a complex history of lava flows partly burying the planet's more ancient primitive crust. The high spatial resolution achievable by MIXS will be vital in order to distinguish the compositions of these two very different types of crust, which is essential if we are to unravel the mysteries of Mercury's origin and evolution.

来自拉夫堡的专业公司Magna Parva正在与莱斯特大学空间研究中心合作开发混合望远镜的机械结构。mixes光学结构是一个极具挑战性的机械工程项目,需要与Fraser教授和他的团队一起工作,以确保mixes仪器的科学目标得到满足。让一家相对不知名的、灵活的小公司参与mixes项目的决定,为仪器设计带来了一种创新的方法,并可能为英国未来的空间科学项目提供一个模式。

mixes的一个重要的姊妹仪器是太阳强度x射线光谱仪(SIXS),它是由芬兰led制造的,它将测量来自太阳的x射线和粒子,这些射线和粒子会触发汞的荧光s表面。

STFC卢瑟福阿普尔顿实验室的工程师们正在研究集成电路,以便从SIXS仪器的探测器读出信号。这些已经制造出来,不久将开始测试。

作为欧空局的代表,主承包商Astrium将领导一个分包商网络来设计和建造欧空局s MPO航天器和所谓的“水星转移模块”——这是将MPO- mmo复合航天器运送到目的地的模块。

Astrium公司在英国负责整个航天器的结构包括运载火箭适配器,需要大量的复杂的任务分析swing-bys地球,月球和金星在其六年飞行计划,还有两个化学推进系统和离子推进系统。

另一个困难是,到达水星并进入轨道需要大量的能量来抵消太阳的引力(s的引力)。为了实现这一目标,巡航和轨道插入阶段将主要依靠太阳能电力推进(在ESAs Smart-1登月任务中进行了测试),并与一些行星引力辅助操纵和常规(化学)推进相配合。

水星是离太阳最近的行星,因此很难到达它,所以它对任何人来说都是一个技术挑战s的测量结果,欧洲航天局s科学主任大卫·索斯伍德教授说。However Mercury has also regularly confounded planetary scientists with its exceptional properties and that makes it a grand scientific challenge. Notes for editors Images

*图1-贝皮科伦坡号的巡航配置(资料来源:ESA)

*图2-艺术家水星上贝皮科伦坡的照片(资料来源:ESA)

进一步的艺术家s印象的贝皮科伦坡可在欧洲航天局的网站。进一步的信息

贝皮科伦坡对欧洲航天局来说的成本是6.65亿欧元,包括发射和到2020年的运营。与Astrium签订的合同价值3.509亿欧元。MPO仪器的成本,由欧洲研究所资助,超过2亿欧元。

Astrium的分包公司包括:泰利斯阿莱尼亚意大利空间公司的意大利分公司,该公司将是MPO的电力、热控制和通信系统的开发以及集成和测试活动的联合主承包商;EADS Astrium公司(英国)是电气和化学推进系统以及完整复合航天器结构的联合主承包商,EADS Astrium公司(法国)将开发机载软件。

贝皮科伦坡号将由阿丽亚娜太空公司提供的联盟-弗雷加2-1B火箭从法属圭亚那的欧洲航天发射场发射。

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