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为前往水星的贝皮科伦坡任务模拟灼热的阳光

新闻稿:欧洲太空总署
发布日期:2011年8月22日,星期一



欧洲航天局正在欧洲最大的真空室中,重现太阳系最内侧行星水星周围遭遇的强烈阳光和持续热量。

荷兰的测试活动正在评估欧洲航天局的水星行星轨道器(MPO),这是前往水星的贝皮科伦坡多航天器任务的一部分。

7月29日,最终MPO的一个高度精确、全尺寸工程模型从都灵的意大利泰利斯阿莱尼亚航天公司运抵位于诺德维克的欧空局ESTEC测试中心。它被放置在大型空间模拟器内,这是欧洲最大的真空室,大到足以容纳一辆倒置的双层巴士,并能连续数周保持空间质量的真空。

LSS经过了特别的升级,以模拟水星距离太阳10倍的亮度增长。它的19个imax放映机级的灯泡没有改变,但是121个六角形的镜子将模拟的阳光反射到真空室中,提供了一个更紧密的聚焦以增加强度。

这些照明水平是如此强烈,聪明的工程需要保持室内温度在安全范围内:一个额外的热裹尸布沿模拟器安装墙壁液氮的流量增加6倍以上,平均每小时5000升-196 oc的液体每两周测试。

为了抵御这样的极端条件,MPO本身被覆盖在高温毯子和特殊涂层中,以帮助保持凉爽,而其内部安装了迷宫般的热管。这些管道的工作原理就像一个封闭的人体汗腺,将MPO向阳一侧的多余热量传输到朝向另一侧的散热器上。

这个2米x 3.6米的散热器本身由一组独特的涂层百叶窗保护,防止散热器“看到”其下方的炎热星球,同时仍然允许其热量逃逸到深空。

BepiColombo测试从去年开始,使用的是日本水星磁层轨道器的测试版本——它的轨道距离比MPO更远,因此从水星表面辐射的热量水平更低——加上欧洲航天局建造的遮阳板,将在其前往水星的旅程中保持遮蔽。今年,除了测试MPO副本外,该项目还将继续测试水星复合航天器,这是两个轨道器加上遮阳板和转移模块的组合,将使用太阳能电力推进使它们在星际空间滑行。

贝皮科伦坡号计划于2014年发射,2020年到达水星轨道。要获得更多当前测试活动的细节,请访问右边的链接。

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