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swri领导的PUNCH任务将于2023年发射

新闻稿:西南研究所
发布时间:2021年7月28日,星期三

2021年7月23日,统一日冕和日球层(PUNCH)任务的偏振计实现了一个重要的里程碑,通过了美国宇航局最新的审查,进入了任务设计的最后阶段,新的发射准备目标是2023年10月。西南研究院正在领导PUNCH,一个NASA小型探索者(SMEX)任务,该任务将整合对日冕(日全食期间可见的外层大气)和充满太阳系的“太阳风”的理解。

“通过PUNCH,我们将最终能够直接看到太阳系中心的恒星与浸没我们星球并导致地球上空间天气的太阳风之间的联系,”SwRI的克雷格·德福里斯特博士说,他是这项任务的首席研究员。“为了做到这一点,我们正在建造卫星和四台相机,以拍摄行星间空间中自由电子反射的非常微弱的阳光。”

PUNCH由四个手提箱大小的地球轨道卫星组成,它们将研究太阳的外层大气、日冕以及日冕如何加速形成充满太阳系的太阳风。PUNCH图像将提供前所未有的细节,提供的测量将弥合日冕和太阳风的远程图像与太阳风的直接现场测量之间的长期差距。PUNCH还将利用光从电子散射的方式,提供关于该区域的开创性3D信息。

PUNCH的数据将使科学家们能够回答有关太阳大气如何变成太阳风、太阳风中的结构是如何形成的以及被称为日冕物质抛射的大型磁爆炸是如何在太阳系中传播的问题。这些信息可以解释太阳是如何在整个太阳系驱动一个巨大的空间天气系统的,它可以影响地球和太空中的宇航员和技术。

该审查,关键决策点C,评估了任务的初步设计和项目计划,以实现其目标日期发射。随着审查的成功,PUNCH现在进入了任务设计和仪器制造的最后阶段。在2023年10月进入发射准备阶段之前,四艘宇宙飞船将进行最终组装和测试。

“在地球上,我们可以在日全食时看到日冕,”美国宇航局戈达德太空飞行中心的PUNCH任务科学家尼科尔琳·维尔博士说。“通过制造人工日食,PUNCH将持续拍摄上层日冕和太阳风,并以非凡的细节和覆盖范围跟踪日冕物质抛射。”

四颗PUNCH卫星将沿着昼夜线围绕地球展开,以形成日冕和太阳风的完整视图。一颗卫星携带着日冕仪,即窄场成像仪,可以连续拍摄太阳日冕。另外三架都携带着swri开发的广角成像仪,优化后用于研究太阳风。这四种仪器一起工作,形成了一个足够大的视野,以太阳为中心,可以捕捉到四分之一的天空。所有四个摄像头将在飞行中同步,使任务科学团队将它们的图像无缝地结合到一个单一的大视野中。

PUNCH是由科罗拉多州博尔德市西南研究所办公室领导的。这项任务由位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心的探索者计划办公室管理,该中心由位于华盛顿特区的NASA科学任务理事会的戈达德管理。西南研究所将建造宽视野成像器,并将建造和操作PUNCH。位于华盛顿的海军研究实验室将建造窄场成像仪并提供光学测试。联合王国的洛尔空间将为特派团提供探测器和校准。

欲了解更多信息,请访问https://www.swri.org/太阳


关于SwRI:

SwRI是一家独立的、非营利性的应用研究和开发机构,总部位于德克萨斯州圣安东尼奥市,拥有约3000名员工,年研究业务量近6.96亿美元。西南研究院和SwRI是美国专利商标局的注册商标。欲了解更多信息,请访问newsroom.swri.orgwww.swri.org

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