新的研究表明金星上有火山爆发活动

©NASA

金星的火山

根据康奈尔大学的最新研究,气体磷化氢的痕迹表明金星上有火山活动。

去年秋天,科学家们透露,在火星的上层大气中发现了微量的磷化氢。这一发现为磷化氢作为这颗炙热、有毒星球的生物标志提供了渺茫的可能性。

现在,康奈尔大学的科学家们表示,这种化学指纹支持了另一项重要的科学发现:一种地质特征,显示了这颗神秘星球上爆发火山的证据。

“磷化氢并没有告诉我们金星的生物学,”康奈尔大学天文学系主任、物理科学教授乔纳森·卢宁(Jonathan Lunine)说。“它告诉我们地质情况。科学表明,这颗行星在今天或不久前有活跃的火山爆发活动。”

Lunine和地质学博士候选人Ngoc Truong在7月12日的《美国国家科学院院刊》上发表了一篇题为“火山挤压磷化作为金星磷化的非生物来源”的研究论文。

张和卢宁认为,火山活动是磷化氢进入金星上层大气的途径。他们通过研究了夏威夷莫纳克亚山上的詹姆斯克拉克麦克斯韦望远镜和智利北部的阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)的观测结果。

张说,如果金星上有磷化物——存在于金星地幔深处的一种磷——如果它以爆炸和火山的方式被带到金星表面,然后注入到大气中,这些磷化物会与金星大气中的硫酸反应,形成磷化物。

卢宁说,他们的磷化氢模型“表明火山爆发正在发生”,而“20世纪90年代麦哲伦宇宙飞船的雷达图像显示,一些地质特征可能支持这一说法。”

1978年,在美国宇航局的先锋金星轨道飞行器任务中,科学家发现了金星上层大气中二氧化硫的变化,暗示着可能发生爆炸性火山活动,张说,其规模类似于1883年印度尼西亚喀拉喀托火山爆发。

但是,张说:“通过磷化氢气体证实金星上的爆炸性火山活动是完全出乎意料的。”

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这项研究的资金由马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心提供。

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