“Y”在金星大气中,由于波被风扭曲

金星被厚厚的云层所覆盖,并没有显示出任何显著的特征。然而,当观察到紫外线波长时,它呈现出明显的黑暗结构。

然而,当观察到紫外线波长时,它呈现出明显的黑暗结构。其中最大的一个几乎覆盖了整个地球,形状像一个“Y”,自半个多世纪前被发现以来一直是个谜。最近,安达卢西亚天体物理研究所(IAA-CSIC)的天文学家与巴斯克地区大学和葡萄牙天体物理和空间科学研究所合作进行了一项研究,描述了维持这一结构的机制,并在一个月内首次成功地再现了其进化过程。

最初被发现时,天文学家认为“Y”只是一组被风吹散的云,但1973年水手10号任务(NASA)的数据显示,该结构不仅像一个单一实体一样扩散,而且以不同于其周围环境的速度移动。“结论是,它只能一波或大气变量的周期性改变,但是我们不知道哪一个,“哈维尔·佩拉尔塔说,IAA-CSIC负责这项研究的研究员在《地球物理研究快报》杂志封面,已经强调了在《科学》杂志上。

这些暗结构揭示了一种尚不为人知的化合物的巨大存在,这种化合物能够吸收紫外线辐射,并遮蔽了它们聚集的区域。追踪他们可以发现金星大气层的“超级旋转”特性:金星绕轴自转需要243天,而大气层绕金星旋转只需4天。佩拉尔塔(IAA-CSIC)说:“Y形波的大小一定在解释为什么大气的自转速度比表面快60倍方面起着关键作用,所以理解它至关重要。”

佩拉尔塔等人的研究推翻了几十年来一直被接受的假设,即这种波应该是地球上存在的一种赤道波。研究人员推断出了一种新型的大气波与金星极其缓慢的自转相兼容,这以惊人的简单解释了“y”构成的众多谜题。例如,它之所以呈深色,是因为电磁波向上推动,并集中了神秘的紫外线吸收器。

波不仅局限于赤道地带,而且也局限于风达到最高强度的高度,这也解释了为什么“Y”只能在金星云顶的狭窄高度区域看到。

然而,这项研究最值得注意的成就是证明了Y形是由于风对波浪造成的扭曲。“金星上向西吹的强风从赤道一直吹到中纬度地区,或多或少是恒定不变的。由于在高纬度地区,风的周长半径较小,所以风的旋转速度比在赤道上快,这逐渐扭曲了海浪,”哈维尔·佩拉尔塔解释道。“看到这波新的行星维度是如何在金星风的扭曲下呈现出Y形的,真是太迷人了。”

联系人:
Silbia Lpez de Lacalle
安达卢卡宇航研究所(IAA-CSIC)
+34 958 230 532
silbialo@iaa.es

参考:
J. Peralta等人,“金星的主要云特征是一种被风扭曲的赤道被困波,”地球物理研究快报,42 [http://dx.doi.org/10.1002/2014GL062280]。

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